Guía de cuidado completa para plantar y cultivar lechugas de agua en su acuario

26/05/2022

lechuga de agua
Índice

Visión general

Con sus hojas de color verde claro y alegre y sus tallos largos y flotantes, la lechuga de agua es una de las plantas acuáticas más reconocibles que existen. A pesar del nombre, estas plantas no están relacionadas en absoluto con la lechuga o el repollo, son una especie de planta completamente separada. Estas plantas son comunes en estanques y acuarios porque tienen racimos de hojas bonitos y atractivos y son fáciles de cultivar y cuidar. Son excelentes plantas para principiantes porque crecen bien una vez establecidas y toleran muchas condiciones comunes del acuario.

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Información útil sobre la lechuga de agua

lechuga de agua
Haber de imagen: Lenyarts, Shutterstock
Apellido: Arañas
Nombre común: Lechuga de agua, col de agua, flor de concha, col del Nilo, lenteja de agua tropical
Origen: África y América del Sur
Color: Brillante, verde claro
Tamaño: 2–10 pulgadas de ancho, 12+ pulgadas de largo
Tasa de crecimiento: Moderado
Nivel de atención: Fácil
Encendiendo: Medio
Condiciones del agua: 64–86 grados F

pH 6–7.5

Tamaño mínimo del tanque: 10 galones
Suplementos: Ninguna
Colocación: Flotante
Propagación: Corredores, Semilla
Compatibilidad: Tanques tropicales de agua dulce

Aspecto de la lechuga de agua

Desde arriba, la lechuga de agua se ve casi como racimos de flores verdes que crecen en la superficie del agua. Estas plantas flotantes están hechas de rosetas de hojas redondeadas y peludas que suelen ser de color verde pálido. Cerca de la mitad de la roseta, a veces puedes encontrar pequeñas flores amarillas o blancas.

Bajo el agua, la lechuga de agua también es distintiva, con sistemas de raíces largas y colgantes que se vuelven gruesas y enredadas. Estos sistemas de raíces ofrecen espacio para que sus peces naden y se escondan, aunque generalmente no son lo suficientemente gruesos como para ocultar su vista por completo.

La lechuga de agua a menudo se reproduce a través de corredores asexuales que conectan plantas clonadas, aunque también pueden reproducirse a través de semillas. A veces crean redes interconectadas de plantas conectadas a través de corredores.

¿Dónde encontrarlo?

La lechuga de agua es probablemente originaria del delta del río Nilo, aunque también está muy extendida en América del Sur. Es una especie invasora en muchos lugares cálidos y semitropicales en todo el mundo, incluidas partes de los EE. UU. Es ilegal poseer lechuga de agua en Alabama, California, Florida, Louisiana, Mississippi, Carolina del Sur, Texas y Wisconsin debido a su naturaleza invasiva. En el resto de los EE. UU., se encuentra fácilmente a través de minoristas en línea y tiendas de artículos para mascotas.

primer plano de una lechuga de agua
Crédito de la imagen: abcLONG, Pixabay

Cuidado general

La lechuga de agua crece bien en tanques con iluminación moderada y agua a temperatura ambiente, entre 64 y 86 grados Fahrenheit. No necesitan nutrientes ni suplementos especiales y obtienen la mayor parte de su nutrición del agua y el aire que los rodea. Requieren una buena cantidad de humedad, por lo que en climas más secos podría ser necesaria una cubierta de tanque para mantener suficiente humedad en el aire.

En algunos tanques, la lechuga de agua requerirá una poda cuidadosa para evitar sobrepasar el tanque y bloquear la luz y el oxígeno. Los corredores deben recortarse tal como aparecen, a menos que desee alfombrar toda la superficie del agua. Las raíces también necesitan un recorte regular para evitar que crezcan demasiado y se enreden.

Si tiene peces que se alimentan de vegetales, gran parte del trabajo de poda puede hacerse por usted. Los herbívoros como los peces dorados mordisquearán las raíces y las hojas, manteniendo la planta bajo control. En la mayoría de los casos, esto no es suficiente para matar la planta, pero puede requerir que tengas más cuidado al podar.

Hábitat, condiciones del tanque y configuración

La lechuga de agua no requiere mucho en cuanto a las condiciones del tanque, ya que es una planta bastante adaptable. Le va bien en tanques de 30 galones y más grandes, y los tanques más grandes siempre son mejores. Aprecia la alta humedad y las temperaturas ligeramente más cálidas que la temperatura ambiente, aunque puede tolerar temperaturas del agua de entre 64 y 86 grados. Crece mejor en agua con un pH entre 6 y 7,5. Crece bien con una iluminación moderada: una iluminación demasiado brillante a menudo hace que las hojas se quemen y se marchiten, mientras que una iluminación baja puede no ser suficiente para sostenerla. Funciona bien en agua de movimiento lento y filtrará los nitratos y los productos de desecho.

Consejos de plantación

La lechuga de agua es extremadamente fácil de plantar porque flota en la superficie del agua y no requiere sustrato. Colóquelo con cuidado sobre la superficie del agua y listo.

Si desea plantar otras plantas junto con su lechuga de agua, busque otras plantas tropicales de agua dulce que se desarrollen bien en un rango de temperatura similar. A menudo proporciona sombra para otras plantas, por lo que las plantas que se desarrollan bien en condiciones de poca luz son una buena opción para combinar con la lechuga de agua.

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5 beneficios de tener lechuga de agua en tu acuario

1. Filtración

La lechuga de agua ayuda a filtrar muchas toxinas que pueden dañar a los peces, incluidos los productos de desecho como los nitratos y el fosfato.


2. Cubrir

La lechuga de agua brinda cobertura a los peces pequeños y un emocionante campo de juego de raíces para que los peces naden. Es una excelente opción para tanques con alevines y peces más grandes, ya que ofrece protección a los alevines.

Lechuga de agua (Pistia stratiotes)
Lechuga de agua (Pistia stratiotes) (Crédito de la imagen: Mokkie, Wikimedia Commons CC SA 3.0 sin puerto)

3. Sombra

La lechuga de agua proporciona sombra que puede ser beneficiosa para muchas otras plantas acuáticas. Esto ayuda a que se combine bien con otras plantas.


4. Facilidad de crecimiento

Muchas plantas requieren mucho trabajo para plantar y mantener vivas, pero la lechuga de agua es extremadamente fácil de cultivar, sin necesidad de sustrato.


5. Reducción de algas

Las algas prefieren florecer en agua que tiene mucha luz, nitratos y fósforo. La lechuga de agua puede competir con las algas y bloquear las fuentes de luz, lo que reduce la propagación de las algas.

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Preocupaciones sobre la lechuga de agua

Una de las mayores preocupaciones sobre la lechuga de agua es su capacidad para reproducirse fácilmente y su potencial para convertirse en una especie invasora. La lechuga de agua no debe liberarse en las vías fluviales ni mantenerse en estanques al aire libre que tengan alguna posibilidad de conectarse al sistema de agua nativo. Si desecha lechuga de agua, asegúrese de seguir las precauciones para mantenerla fuera de su área.

La lechuga de agua también puede causar problemas en un tanque si se deja crecer demasiado. Las raíces gruesas y hermosas de la lechuga de agua pueden crecer sobre los filtros, desplazar a otras plantas e incluso desplazar a los peces. El dosel también puede bloquear la luz, el calor y el oxígeno si crece demasiado. Es importante mantener la lechuga de agua bajo control en su tanque mediante la poda regular.

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Pensamientos finales

En los estados donde la lechuga de agua es una planta de tanque legal, es una excelente opción para los acuarios de agua dulce porque es muy fácil de cultivar y cuidar. También es una hermosa planta acuática que agrega interés a su tanque por encima y por debajo del agua. Si elige mantener la lechuga de agua en su tanque, es posible que deba vigilarla cuidadosamente para evitar el crecimiento excesivo, pero sigue siendo una planta perfecta tanto para principiantes como para acuarios experimentados.

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Crédito de la imagen destacada: John Cameron, Unsplash

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