Gatos

¿Qué es un gato?

El gato ( felis catus ) es un mamífero carnívoro y cuadrúpedo perteneciente a la familia Felidae y al orden de los carnívoros. Es un animal doméstico apreciado por la caza de ratones y ratas. Este animal tiene uñas retráctiles, oído y olfato agudos, notable visión nocturna y un cuerpo flexible, musculoso y compacto. Es un animal con buena memoria y capacidad de aprender a través de la observación y la experiencia.

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No se sabe a ciencia cierta quiénes fueron los primeros en domesticar al gato, aunque su domesticación se asocia a los egipcios a partir del gato salvaje africano, hace más de 3000 años antes de Cristo.

Especies de gatos

Hay aproximadamente 70 especies conocidas de gatos. Las mayores diferencias son la longitud de la cola y la apariencia general, ya que varían menos que las razas de perros. Las razas más pequeñas varían de 2 a 3 kg y las razas más grandes de 7 a 9 kg. Hasta la fecha, los intentos de crear razas muy pequeñas o muy grandes han fracasado.

Cuerpo de los gatos

El cuerpo del gato doméstico es bastante flexible, su esqueleto está formado por 230 huesos (el esqueleto humano , aunque mucho más grande, tiene solo 206 huesos), su pelvis y hombros están conectados a la columna vertebral con mucha más holgura que en otros cuadrúpedos. La gran habilidad que tiene el gato para saltar se debe a la musculatura desarrollada. La cola ayuda con la estabilidad al saltar o caer.

Las garras de los gatos están diseñadas para capturar y sujetar a sus presas. Las uñas, curvas, retráctiles y afiladas, se insertan en una especie de almohadilla que el gato tiene al final de los dedos de las patas y las utiliza para pelear, trepar y cazar. El gato marca su territorio arañando y dejando su olor en árboles u otros objetos. Los dientes de este animal están destinados a morder (normalmente mortales para sus presas), no a masticar.

Edad de lo gatos

El gato doméstico alcanza la pubertad a los nueve o diez meses de edad. La gata, cuando es sexualmente activa, está en celo varias veces al año, durante el celo atrae y es receptiva a los machos. El período de gestación es de aproximadamente 65 días y suele dar a luz a 4 crías, que nacen ciegas y sordas. Estos abren los ojos, en promedio, en 9 días. Después de 6 semanas, la gata deja de amamantarlos.

El envejecimiento de un gato no es paulatino como el de un ser humano, sino abrupto, dura alrededor de un año y, después de eso, el animal muere. Un gato viejo desarrolla cataratas, se ralentiza y pierde el sentido del olfato. Suele dormir todo el día, sin realizar ninguna otra actividad. La esperanza de vida de este animal es de 15 años.